Die Wegzugsbesteuerung kann ausgelöst werden, wenn eine Person, die lange Zeit in einem Staat einen festen Wohnsitz hat (in der Regel 10 Jahre), den Wohnsitz dauerhaft aus dieser Gerichtsbarkeit verlegt und eine Beteiligung an einer Gesellschaft von mindestens 1% hält. Dann kann der Austrittsstaat einen fingierten Verkauf annehmen und die stillen Reserven, die Differenz zwischen dem Nennwert und dem Marktwert der Beteiligung, besteuern. Die Wegzugsbesteuerung kann auch ausgelöst werden, wenn Beteiligungen an einen Empfänger vererbt oder geschenkt werden, der in dem Quellenstaat (in dem die verstorbene Person ihren Wohnsitz hatte oder aus welchem die Schenkung erfolgt), nicht unbegrenzt besteuert wird.

Artikel 5 der Anti-Steuervermeidungsrichtlinie der EU (ATAD; die Richtlinie (EU) 2016/1164) und die entsprechenden nationalen Steuergesetze befassen sich speziell mit diesem Thema. Bis die Gesetze vollständig umgesetzt sind, berücksichtigt der aktuelle Status das Recht auf Freizügigkeit: Die Steuerpflicht ist “ruhend“ (Stundung), wenn eine Person den Wohnsitz in ein Land innerhalb der EU oder des EWR verlegt, sie lebt jedoch auf, wenn die Person (von dort) in ein EU/EWR- Drittland zieht .

Wegzugsbesteuerung bis zur Umsetzung von Artikel 5 der ATAD

Bevor alle nationalen Rechtsvorschriften in Kraft sind, ist es möglich, zuerst in ein Zielland innerhalb der EU / des EWR zu ziehen, dort eine angemessene Struktur als Holding zu bilden und dann in ein Drittland zu ziehen. Um Investoren anzuziehen, erlauben einige EU-Länder einen formellen Wohnsitz in ihrem Land, ohne zu genau auf das Ausmass der Präsenz zu achten. Dies ermöglicht es, Zeit zu gewinnen und von einer möglichen Wertminderung der stillen Reserven zwischen den Umzügen zu profitieren. Auch im Falle eines Antrags auf Amtshilfe in der Verwaltung können die Zielstaaten ein begrenztes Interesse daran haben, Ressourcen zu investieren, um Steuern für den Ausreisestaat zu erheben, wenn es um wohlhabende Investoren geht, die beschlossen haben, in ihr Land zu ziehen.

Da einige Länder ab 2022 strenge Vorschriften zur Wegzugsbesteuerung eingeführt haben, berichten Berater von einem grossen Andrang von Personen, die diese Länder noch 2021 verlassen wollen.

Einige Mitgliedstaaten besteuern auch fiktive Kapitalgewinne auf ausländischen Beteiligungen, obwohl ATAD “in seinem Hoheitsgebiet geschaffen” definiert. Daher gibt es Gerüchte, dass einige Steuerpflichtige zuerst innerhalb der EU / des EWR in ein Land ziehen, in dem bei der Steuererklärung keine ausländischen Beteiligungen erklärt werden müssen, bevor sie später aus der EU / dem EWR ausziehen.

Wegzugsbesteuerung ab der Umsetzung von Artikel 5 der ATAD

Die Richtlinie fordert die Länder auf, jene Tatbestände festzulegen, mit denen Steuerpflichtige den Vorschriften über die Wegzugsbesteuerung unterliegen und auf nicht realisierte Kapitalgewinne besteuert werden. Die Bewertung eines Marktwerts zum Zeitpunkt des Ausstiegs erfolgt auf der Grundlage des Fremdvergleichs. Werden die Vermögenswerte in eine Struktur überführt, so soll der Zielstaat die gleiche Bewertung wie der Abgangsstaat ansetzen.

Die Steuerpflichtigen sind verpflichtet, den Betrag sofort zu zahlen oder eine Ratenzahlung (ATAD nennt 5 Jahre) zu beantragen, möglicherweise zusammen mit Zinsen und schließlich einer Garantie.

Die Wegzugsbesteuerung sollte jedoch nicht anfallen, wenn die Änderung vorübergehender Art ist oder für Vermögenswerte, die tatsächlich mit einer Betriebsstätte im ersten Mitgliedstaat verbunden bleiben.

Wie kann man die Wegzugsbesteuerung minimieren oder vermeiden?

Wohnsitzwechsel ja, aber nur vorübergehend:

Bei einem bloss vorübergehenden Umzug wird zwar das Einkommen im Zielstaat (dem neuen Steuerwohnsitz) besteuert, aber die Wegzugssteuer wird im Ausreisestaat nicht ausgelöst.

Um den Nachweis zu haben, dass der Umzug nicht dauerhaft ist, könnte noch eine Wohnung im Ausreisestaat verfügbar sein, und es soll auch eine plausible Erklärung geben, warum der Mittelpunkt der Lebensinteressen langfristig dortbleibt.

Schenkungen, Stiftungen, Trusts:

In Ländern, in denen keine oder nur eine geringe Schenkungssteuer ansteht, kann das Vermögen vor dem Wohnsitzwechsel in Stiftungen oder Trusts eingebracht oder verschenkt werden.

Personengesellschaft im Wegzugs- Staat als Gesellschafter der Kapitalgesellschaft

Werden die Anteile der Kapitalgesellschaft mit stillen Reserven in eine lokale Personengesellschaft eingebracht, verliert der Austrittsstaat das Besteuerungsrecht nicht. Je nach Land sollte dabei die Bewertung zum Buchwert ohne zusätzliche Gegenleistung erfolgen. Andererseits unterliegt das Ausscheiden von Gesellschaftern einer Personengesellschaft in der Regel nicht der Wegzugsteuer, sofern einige Besonderheiten beachtet werden.

Um eine Qualifizierung als Missbrauch zu vermeiden, empfiehlt es sich, eine wirtschaftlich aktive Personengesellschaft mit einer sichtbaren Betriebsstätte zu gründen, bei der die Anteile an der Gesellschaft funktional zum Geschäftszweck passen. Wenn die Partnerschaft nur Managementdienstleistungen gegen eine Gebühr an die Gesellschaft erbringt, ist dies möglicherweise nicht ausreichend.

Schließlich kann es sinnvoll sein, die Aktien in eine ausländische Holding zu stecken und diese ausländische Beteiligung vor dem Austritt in eine lokale Personengesellschaft einzubringen. Generell kann es erforderlich sein, recht komplexe internationale Strukturen mit mehreren Gesellschaftern und Einheiten auf unterschiedlichen Ebenen und Verträgen zwischen ihnen aufzubauen, um bessere Argumente für die Bewertung zu haben.

Umwandlung der Kapitalgesellschaft in eine Personengesellschaft

Wird ein Unternehmen in eine Personengesellschaft umgewandelt, werden zwar die Kapitalreserven einer Gesellschaft besteuert, nicht aber die Differenz zwischen Buchwert und Verkehrswert. Der Wegziehende soll dabei nicht alleiniger Geschäftsführer der Personengesellschaft bleiben, denn wenn er wesentliche Geschäftstätigkeiten aus dem Ausland abwickelt, kann dies Fragen zur Gewinnaufteilung aufwerfen.

Nachteile können eine erhöhte Haftung, ein potenzieller Verlust von Verlustvorträgen, ein höherer Steuersatz und eventuelle Sozialabgaben sein. Darüber hinaus kann eine Struktur mit einer Personengesellschaft, die es nur erlaubt, die Wegzugssteuer zu vermeiden, als Missbrauch eingestuft werden, und ferner kann sogar eine Entstrickungssteuer erhoben werden.

Möglichst niedrige Bewertung der Beteiligungen

Gesellschafter einer Kapitalgesellschaft haben unterschiedliche Rechte: Gewinnausschüttungen zu erhalten, die Anteile zu verkaufen, den Erlös im Falle einer Liquidation zu erhalten und in der Gesellschafterversammlung abzustimmen. Es kann triftige Gründe für einen Gesellschafter geben, einige dieser Rechte aufzugeben oder zu übertragen, bevor er das Land verlässt. Dann ist der Wert seiner Anteile zum Zeitpunkt des Wegzugs niedriger.

Es gibt verschiedene Bewertungsmethoden für den Verkehrswert eines Unternehmens nach Substanzwert, nach Ertragswert, nach einem Mix aus beiden oder basierend auf dem zukünftigen Cashflow. Die meisten Methoden beinhalten Schätzungen über die Zukunft und es ist möglich, vernünftige Argumente für eine Bewertung zu finden. Wird ein Unternehmen beispielsweise von einer kompetenten Person geführt, die bereits länger vor dem Wegzug die Funktion zurückgelegt hat, kann die Bewertung nicht auf der Annahme beruhen, dass diese Person auch in Zukunft für das Unternehmen zur Verfügung steht und alle Geschäftspartner ihre Beziehung fortsetzen.

Auch Corona-Maßnahmen bewirken in der Regel eine niedrigere Bewertung eines Unternehmens.

Entstrickungsbesteuerung

Eine Entstrickungsbesteuerung erfolgt, wenn einzelne Vermögenswerte (Entstrickung), Prozesse (Verlagerung von Funktionen) oder das gesamte Unternehmen ins Ausland verlagert werden. Dazu gehört auch die Übertragung von bestehenden Geschäften auf ein ausländisches Unternehmen. Die nationalen Rechtsvorschriften der Zielstaaten unterscheiden sich in diesem Punkt. Derzeit erlauben einige Länder einen “Step Up” (Bewertung eingehender Vermögenswerte zum Marktwert anstelle des Ausstiegswerts), aber ATAD verlangt, dass der Zielstaat die gleiche Bewertung wie der Abgangsstaat festlegt.

Empfehlung

Wenn möglich, verpassen Sie die Frist 2021 nicht. Um einen rechtlich sauberen und optimierten Ablauf zu gewährleisten, empfehlen wir dringend, eine Meinung von einem lokalen Experten im Ausreisestaat einzuholen.

(aktualisiert August 2021)

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